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製品開発エピソード

多くの人が悩む 「睡眠の問題」

睡眠の問題の要因として「生体リズム」の乱れが最近注目されています。

忙しい現代社会において、ストレスや不安などにより5人に1人が睡眠の問題に悩んでいると言われています。この睡眠の問題は様々な要因が考えられていますが、最近「生体リズムの乱れ」が要因の一つとして注目されています。

睡眠の問題を引き起こす要因

不安、ストレス 体内時計の乱れ 寝酒や寝だめなどの不適切な睡眠習慣
「生体リズム」に着目し睡眠問題を解決しようと研究開発を開始

「生体リズム」とは?

実は近年になって、「体内時計」というものが私たちの身体に備わっていることが分かりました。私たちには「昼」と「夜」の環境の違いに対応する、24時間の生体リズムが存在するのです。しかしこの体内に備わった生体リズムも、夜更かしや朝寝坊など様々な原因で乱れてしまうことが分かっています。また生体リズムが乱れることによって睡眠の問題だけでなく、血糖値の上昇や血圧の上昇など、様々な健康リスクに関わることも分かってきました。
最近生体リズムが着目され初めたのは、体内時計が発見され研究が進んできたからだけでなく、現代社会が生体リズムが乱れ易いためとも考えられています。

電球の発明や住環境の進歩に伴い生体リズムが乱れ易い環境に

約140年前に電球が発明され、遮光カーテンなどの住環境が整い、現代社会ではどんな生活リズムでも昼夜快適に暮らせるようになりました。
今では24時間対応してくれる病院や、買い物ができるコンビニエンスストアなど、電球が発明される頃に比べるとずっと自由で快適、そして安全な暮らしができるようになっています。しかしその陰では、夜遅くまで働く必要がでてきたり、ついつい夜更かしして休日は朝遅くまで寝るといった、生活リズムが乱れてしまう環境が生まれました。

アスパラガスの成分が乱れた生体リズムを整えることを発見!

研究開発を進める中で、私たちはアスパラガスを独自の製法で加工することによって得られた成分、アスパラガス由来含プロリン-3- アルキルジケトピペラジン」(以下アスパラプロリン)が睡眠の改善に効果があることを見出しました。
アスパラプロリンは生体リズムのひとつである就寝・起床リズムを整えて、睡眠の改善をサポートすることが可能であると分かったのです。
このアスパラプロリンを使って開発された製品が「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」です。

就寝・起床リズムを整える初めての機能性表示食品として「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」が誕生

「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」は平日と休日で生活のリズムが異なっていて睡眠に困っている人を対象に臨床試験を実施し、①就寝・起床リズムを整えること②睡眠の質を高めること③目覚め感がすっきりすること④穏やかな気持ちで起きられること⑤朝早く目覚めてしまうのを和らげることを立証しました。そしてこれらの結果をもとに消費者庁の機能性表示食品制度における届出をしました。

機能性表示届出の内容

本品にはアスパラガス由来含プロリン-3-アルキルジケトピペラジン(シクロ(L-ロイシル-L-プロリル)、シクロ(L-フェニルアラニル-L-プロリル)、シクロ(L-チロシル-L-プロリル)として)が含まれており、就寝・起床リズムを整えることにより、睡眠の質を高めること(スッキリした目覚め感)や、休日明け(月曜日)の心の健康(楽しく、おだやかな気持)の維持をサポートします。また、健康に良い睡眠の維持を助ける(希望する時間より早く目覚めてしまうことを和らげる)機能が報告されています。

大塚製薬研究開発メンバーが納得するまで取り組んできた

大津栄養製品研究所 研究メンバーの写真
大津栄養製品研究所 研究メンバー
大津栄養製品研究所 研究風景
大津栄養製品研究所 研究風景

「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」を発売するにあたり、アスパラプロリンの有効性を実証するために臨床試験を行い、また、アスパラガス成分の苦味を消す顆粒製造方法を確立するなど、大塚製薬の多くの研究開発メンバーが長い期間をかけ、小さな課題から大きな課題まで納得いくまで取り組んできました。

賢者のキャラクターについて

賢者のキャラクター

製品パッケージに描かれた人物の絵は、古代ギリシアの医者であり「医学の父」とも評される「ヒポクラテス」をモチーフとした「賢者」のキャラクターです。

「賢者は中道を選ぶ」という古いことわざにあるように、賢者たちは偏らないバランス感覚のある行動をとると言われ、賢い食生活を象徴するのに相応しい存在となっています。

みんなはどう感じてる?

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